Pornhub accepteert bitcoin

Pornhub, één van de meest bekende pornowebsites ter wereld, accepteert voortaan ook betalingen in bitcoin. De website met zo’n 130 miljoen dagelijkse bezoekers werd onlangs door PayPal geweerd, maar heeft dankzij Bitcoin een alternatief betalingsnetwerk dat veel privacyvoordelen heeft voor gebruikers.

Het ís en blijft voor veel mensen toch een beetje controversieel: porno. Toch is de porno-industrie één van de grootste succesverhalen van het internet. Pornhub, één van de meest bekende pornowebsites, heeft maar liefst 130 miljoen dagelijkse bezoekers en staat op nummer 9 op een lijst van meest bezochte websites ter wereld. Net één plekje lager dan Wikipedia.

Sinds vorige week accepteert Pornhub ook bitcoin als betaalmiddel voor de betaalde diensten van het platform, zo liet het bedrijf weten. Dat is gezien de marktpositie van Pornhub best een interessante ontwikkeling.


“As a leader in adult content with over 130 million visitors per day, Pornhub is excited to now offer two widely-used and leading digital currencies for our users. Our team continues to pave the way for tech development, testing and implementing new technology for everyday consumers far ahead of the mainstream market.” – Pornhub vice-president Corey Price, persbericht

De beslissing om bitcoinbetalingen te accepteren volgt na een roerige periode voor Pornhub. Betaalprovider PayPal staakte eind 2019 namelijk de dienstverlening aan Pornhub en sindsdien is het niet meer mogelijk om via PayPal voor diensten op de website te betalen. Of hier opnieuw het aloude spook van censuur de kop opsteekt of dat er iets anders speelt is niet geheel duidelijk.

Wat wel vast staat is dat het voor Pornhub een groot probleem vormde, want PayPal werd op het platform veel gebruikt. Pornhub gaf destijds aan dat het op zoek zou gaan naar alternatieve betalingskanalen. Vermoedelijk leidde dat ertoe dat Pornhub nu ook bitcoin accepteert.

Voordelen

Bitcoin heeft ten opzichte van PayPal een aantal voordelen: het is a-politiek, a-moreel, vrij van censuur en toegankelijk voor iedereen. Het is een alternatief en decentraal systeem zonder afhankelijkheden naar derde partijen. Anders dan PayPal zal het Bitcoinnetwerk nooit transacties van Pornhub weigeren.

Bovendien werkt Bitcoin niet op basis van identiteit en dat levert gebruikers inherente privacyvoordelen op. Er zijn natuurlijk allerlei redenen denkbaar waarom sommige mensen betalingen naar pornowebsites liever gescheiden houden van hun andere betalingsverkeer. Bitcoin is in dat geval een meer discrete optie.

Die voordelen werden in het verleden ook al eens geïdentificeerd door Satoshi Nakamoto, de bedenker van Bitcoin. Er wordt dan ook al enige tijd geanticipeerd op de adoptie van Bitcoin door de porno-industrie.


“Bitcoin would be convenient for people who don’t have a credit card or don’t want to use the cards they have, either don’t want the spouse to see it on the bill or don’t trust giving their number to “porn guys”, or afraid of recurring billing.” – Satoshi Nakamoto, Bitcointalk

Porno, het internet & Bitcoin

De opkomst van het internet en de porno-industrie gingen met elkaar hand in hand. Soms zegt men wel eens dat porno het internet groot heeft gemaakt, maar andersom valt dat argument waarschijnlijk net zo goed te maken.

Het is natuurlijk ook wel een match made in heaven: in plaats van met het schaamrood op je kaken naar een winkel, gewoon anoniem vanuit de privacy en comfort van je eigen huis toegang tot een wereldwijd en vrijwel onbeperkt aanbod. Voor de porno-industrie opende het nieuwe deuren: een globaal bereik, zonder (of nauwelijks) censuur en tegen veel lagere distributiekosten.

Ook het internet profiteerde ervan. In de jaren ’90 vond men het internet namelijk nog erg abstract en ingewikkeld en vaak snapte men niet wat je er mee kon. Online porno gaf daarop een concreet antwoord en toonde dat het internet een serieuze innovatie was waarmee nieuwe verdienmodellen mogelijk zijn. Nu, ruim twintig jaar later, zijn de ‘grootste’ bedrijven ter wereld geen banken meer, maar techbedrijven die groot werden dankzij het internet. Een bedrijf zonder e-commerce of website doet tegenwoordig eigenlijk niet meer mee. De porno-industrie bleek tot de voorhoede te behoren.

De parallellen zijn wellicht evident: net als het internet lijkt ook Bitcoin geknipt voor de porno-industrie, en vice versa. Sommige mensen hopen dan ook dat er tussen de twee een vergelijkbare symbiose ontstaat zoals bij de opkomst van het internet het geval was. De adoptie van Bitcoin door een toonaangevende marktleider zoals Pornhub kan daarin een belangrijke rol spelen.