Grotere Lightning Network channels met Wumbo

Het Lightning Network wordt steeds meer volwassen: Lightning Labs integreerde ondersteuning voor ‘Wumbo channels’ in de nieuwste versie van de LND software. Met Wumbo zijn payment channels met een grotere capaciteit mogelijk.

LND is software waarmee gebruikers een Lightning node kunnen opzetten om deel te nemen aan het Lightning Network. Twee jaar geleden bracht Lightning Labs de eerste versie ervan uit, waarna de eerste gebruikers met het Lightning Network aan de slag konden.

Omdat het Lightning Network een nieuwe en experimentele technologie betreft had Lightning Labs in LND ter bescherming van gebruikers limieten ingesteld van maximaal 0,1677 BTC per kanaal. Daarmee wilden zij de risico’s beperken en voorkomen dat gebruikers te grote kanalen aanmaakten voordat de software uitvoerig was getest.

Wumbo

Door het gebruik en het uitvoerige testen in de afgelopen twee jaar is het vertrouwen in de software blijkbaar toegenomen, want de laatste versie van LND (v0.11-beta) biedt ondersteuning voor Wumbo channels. Met Wumbo channels gelden de eerder genoemde limieten niet en zijn kanalen met een grotere capaciteit mogelijk.

De totale transactiecapaciteit is daardoor niet per se hoger, maar wel de transactiecapaciteit per kanaal. Voorheen waren grotere transacties via het
Lightning Network namelijk ook al mogelijk, maar daarvoor moesten vanwege de limieten meerdere kanalen worden gebruikt.

Met Wumbo hoeft dat niet en kan een grote transactie simpelweg via één Wumbo channel worden verzonden. Dat vergemakkelijkt het managen van kanalen aanzienlijk, wat vooral nuttig is voor grotere gebruikers zoals exchanges en andere dienstverleners.


“We view shipping wumbo in LND as a sign that the software has progressed to a certain point where advanced users, companies, and node operators can open larger channels. These larger wumbo channels enable a better user experience with larger transactions on the network and more efficient capital usage for startups and node operators,” – Elizabeth Stark, Lightning Labs CEO, interview met Coindesk.

Lightning Labs wijst erop dat hoewel de software en het Lightning Network steeds volwassener worden, er aan het gebruik nog wel bepaalde risico’s kleven. Het gaat immers nog altijd om bèta software voor een relatief nieuwe technologie. Lightning wallets zijn bovendien ‘hot wallets’ die met het internet zijn verbonden en daarin schuilt altijd een bepaald inherent veiligheidsrisico.


“Note that while lnd and the Lightning Network have come a long way over the last two years, users should still be aware that Lightning wallets are
“hot” wallets and are exposed to a variety of risks inherent in storing funds on internet-connected devices. As such, care should be taken to mitigate these risks when possible.” – Bryan Vu, Lightning Labs

Mijlpaal

Helemaal nieuw zijn Wumbo channels niet. Eerder dit jaar voegden ACINQ’s Eclair en Blockstream’s c-lightning ook al ondersteuning toe voor Wumbo channels. Ook hadden sommige gebruikers de functionaliteit op eigen initiatief aan de code van LND toegevoegd.

Toch is de officiële ondersteuning van Wumbo in LND een belangrijke mijlpaal. Volgens Elizabeth Stark van Lightning Labs gebruiken veel grote Lightning nodes en start-ups namelijk de officiële LND implementatie. Voor een groot deel van het Lightning Network zal Wumbo daarom voor het eerst
beschikbaar zijn.

De naam ‘Wumbo’ is overigens een speelse knipoog naar de populaire tekenfilmserie SpongeBob SquarePants, waarin één van de karakters het woord bedenkt.


“Please blame one of the persons attending the summit for this term. Unfortunately, due to rules imposed, non-attendees can only learn who to blame if that person admits this.” – ZmnSCPxj, Lightning Network ontwikkelaar

Lightning Network

Het Lightning Network is een tweedelaags netwerk ‘bovenop’ het Bitcoinnetwerk waarmee razendsnelle (‘instant’) en goedkope bitcointransacties mogelijk zijn. Men verwacht dat veel van de bitcointransacties in de toekomst via dit soort oplossingen zullen plaatsvinden.

Via het Lightning Network kunnen gebruikers payment channels (ook wel: Lightning channels) met elkaar openen. Daarmee kunnen zij onderling transacties doen en wordt alleen de begin- en eindstand op de Bitcoin blockchain geregistreerd. Een groot deel van de transacties kan daardoor ‘off-chain’ plaatsvinden zonder de hogere kosten en snelheidsbeperkingen van ‘on-chain’ transacties, terwijl de veiligheid nog steeds gewaarborgd is door cryptografie.


Lees meer over de nieuwste versie van LND in de release notes of de bijbehorende aankondiging.


Beeld: Neo-grapher, Creative Commons 2.0